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Sábado, 23 Abril 2016 23:06

El escritor Samuel Taylor y "Rime Of The Ancient Mariner", de Iron Maiden

Escrito por  Publicado en Heavy Metal , Nombres Propios
Powerslave

Image via Wikipedia

En 1984 Iron Maiden lanzó al mercado su quinto trabajo, "Powerslave", toda una joya donde se aprecian las mejores cualidades de Steve Harris, Bruce Dickinson y Adrian Smith como compositores.

Impresionados tras un viaje a Egipto, Iron Maiden entraron en el estudio para concebir un álbum donde la influencia de la cultura egipcia es más que palpable. El diseño del disco está plagado de simbología y referencias de dicha cultura, destacando por encima de todo su portada, que nos muestra al icono de la banda Eddie the Head a imagen y semejanza de un faraón.

Este disco dio a la la banda la oportunidad de hacer la gira más extensa de toda su historia durante los años 84-85, gira de la que se grabarían varios shows y se publicaría tanto un álbum en directo como un video bajó el título de "Live After Death". En la escenografía que servía como telón de fondo para ese mastodóntico y llamado World Slavery Tour también abundaban muchos elementos propios de dicha cultura. La temática de la pieza que da título al álbum ("Powerslave") bebe de la misma fuente y contiene por ejemplo menciones a Osiris, juez de los muertos.

Sin embargo, la primera canción de la banda que trata sobre una temática claramente egipcia es "Revelations" (de su anterior trabajo "Piece of Mind"), que bien puede considerarse un anticipo de "Powerslave"; una temática que se extendería incluso hasta la épica "Alexander The Great" de su siguiente álbum "Somewhere In Time". "Powerslave" (el álbum) está basado en varias anécdotas que ocurrieron a lo largo de la historia. Un ejemplo de ello es la primera canción "Aces High", que esta dedicada a todos aquellos pilotos ingleses que murieron luchando en la Batalla de Inglaterra.

Un trabajo que incluía clásicos de la banda del calibre de la citada  "Aces High" (pieza con un ritmo vertiginoso y en la que Dickinson muestra toda su pulcritud vocal) o la más rockera "2 Minutes To Midnight". Fue el último álbum donde la banda incluyó una pieza instrumental como tal ("Losfer Words") y también experimentaron por primera vez en la composición de canciones de larga duración como este "Rime Of The Ancient Mariner"; en ese sentido ésta es la obra faraónica (musicalmente hablando) de "Powerslave" y lleva la firma exclusiva del bajista y líder de la banda Steve Harris con la inspiración poética de Samuel Taylor Coleridge como trasfondo.

Samuel Taylor Coleridge

Image via Wikipedia

Samuel Taylor Coleridge (1772-1834) fue un poeta, crítico y filósofo inglés líder del movimiento romántico en su país. "Rime Of The Ancient Mariner" es un tema rebosante de matices que dura casi 14 minutos en los que se entremezclan ritmos sosegados con texturas vocales espléndidas. Fragmentos del poema de Coleridge se abren hueco entre las argucias rítmicas ideadas por Harris. “Day after day, day after day, we stuck nor breath nor motion. Water, water everywhere and all the boards did shrink. Water, water everywhere, nor any drop to drink”. Pura y enigmática poesía a la que Iron Maiden transforma en propuesta ecléctica, admirada por almas rockeras.

Steve Harris IV

Steve Harris IV (Image via RottenTomatoes.com)

Lo que más llama la atención de esta canción es la fuerza que va adquiriendo poco a poco, hasta llegar a un corte rápido que termina en un pasaje oscuro y sombrío, ambientado por el bajo de Steve Harris. De allí en adelante el tema es escenario de un duelo de solos muy melódicos entre Adrian Smith y Dave Murray. Para muchos es el cénit de su carrera, no obstante también hay algunos fans detractores de este tipo de canciones largas dentro del repertorio de Iron Maiden que alegan una falta de frescura e inmediatez sin tener en cuenta el notable trabajo de superación realizado y el riesgo que conlleva. El exceso de minutaje producía en algunos casos un solemne aburrimiento a la hora de escuchar la pieza, fuera en estudio o en directo.

 

No hay que olvidar que Steve Harris es un gran fan de bandas de rock progresivo de los 70 como Genesis; lo que explica y justifica esa faceta suya más elaborada al abordar una composición. 13 minutos y pico de canción que para mí se pasan en un suspiro, gracias a la riqueza melódica y a las variaciones continuas que contiene. La letra narra una historia que tiene como protagonistas a unos marineros que navegan rumbo hacia la Antártida; uno de ellos mata a un albatros que les venía acompañando durante el viaje y a consecuencia de ello sufren una maldición que les convierte en algo así como muertos en vida. En definitiva, una superproducción épica que redondeaba y cerraba de manera majestuosa un álbum que definía más que nunca al grupo.


 

Rime of the Ancient Mariner (1975 film)

Image via Wikipedia

Rime of the Ancient Mariner

Hear the rime of the Ancient Mariner

See his eye as he stops one of three

Mesmerises one of the wedding guests

Stay here and listen to the nightmares

of the sea

 

And the music plays on, as the bride passes by

Caught by his spell and

the Mariner tells his tale

 

Driven south to the land of snow and ice

To a place where nobody’s been

Through the snow fog flies on the albatross

Hailed in God’s name

hoping good luck it brings

 

And the ship sails on, back to the north

Through the fog and ice and the albatross follows on

 

 

Reproduced signature of poet Samuel Taylor Col...

Image via Wikipedia

The mariner kills the bird of good omen

 

His shipmates cry against what he’s done

But when the fog clears, they justify him

And make themselves a part of the crime

 

Sailing on and on and North across the sea

Sailing on and on and North `til all is calm

 

The albatross begins with its vengeance

A terrible curse a thirst has begun

His shipmates blame bad luck on the Mariner

About his neck, the dead bird is hung

 

And the curse goes on and on and on at sea

And the thirst goes on and on for them and me

 

“Day after day, day after day

we stuck nor breath nor motion

As idle as a painted ship upon a painted ocean

Water, water everywhere and

all the boards did shrink

Water, water everywhere nor any drop to drink.”

 

There, calls the Mariner

there comes a ship over the line

But how can she sail with no wind

in her sails and no tide

 

See .....onward she comes

Onward she nears, out of the sun

See.... She has no crew

She has no life, wait but there’s two

 

Death and she life in Death

they throw their dice for the crew

She wins the Mariner and he belongs to her now

Then... crew one by one

They drop down dead, two hundred men

She...She, Life in Death

She lets him live, her chosen one

 

“One after one by the star dogged moon

too quick for groan or sigh

each turned his face with a ghastly pang

and cursed me with his eye

four times fifty living men

and I heard nor sigh nor groan

with heavy thump, a lifeless lump

they dropped down one by one"

 

The curse it lives on in their eyes

The Mariner he wished he’d die

Along with the sea creatures

But they lived on, so did he

 

 

And by the light of the moon

He prays for their beauty not doom

With heart he blesses them

God’s creatures all of them too

 

Then the spell starts to break

The albatross falls from his neck

Sinks down like lead into the sea

Then down in falls comes the rain

 

Hear the groans of the long dead seamen

See them stir and they start to rise

Bodies lifted by good spirits

None of them speak

and they’re lifeless in their eyes

 

And revenge is still sought, penance starts again

Cast into a trance and the nightmare carries on

 

Now the curse is finally lifted

And the Mariner sights his home

Spirits go from the long dead bodies

Form their own light and

the Mariner’s left alone

 

And then a boat came sailing towards him

It was a joy he could not believe

The pilots boat, his son and the hermit

Penance of life will fall onto Him

 

And the ship sinks like lead into the sea

And the hermit shrieves the Mariner of his sins

 

The Mariner’s bound to tell of his story

To tell his tale wherever he goes

To teach God’s word by his own example

That we must love all things that God made

 

And the wedding guest’s a sad and wiser man

And the tale goes on and on and on

 


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